Una nueva partícula desconcertante

mayo 3rd, 2016

Este comentario no tiene nada que ver con el  incidente que paralizó el acelerador de hadrones, LHC,  a causa de los cables que mordió, parece ser una comadreja, y obligó a realizar una parada técnica. Voy a hablar de una partícula que puede cambiar nuestras concepciones sobre el universo.

A finales de noviembre del año pasado (2015), los dos grandes detectores del LHC, el Atlas y el CMS, captaron las señales de una nueva partícula que apareció tras una colisión de hadrones y se desintegró en dos fotones. Su masa era de 750 gigaelectronvoltios (GeV), una partícula cuatro veces más masiva que un átomo de plomo. Una partícula totalmente desconocida y que no se había previsto nunca, y que por ahora la denominaremos: partícula X.

Hasta este verano no se podrán sacar conclusiones sobre esta nueva partícula. Por ahora, algunos científicos piensan que es signo de una nueva simetría.  Una cosa está clara, y es que hay que hacerse la idea de que vivimos en un mundo cada vez más complejo y más unificado de lo que imaginábamos.

Si la partícula X impone la existencia de la supersimetría, decenas de nuevas partículas se añadirán al modelo estandar – ese recuadro en que aparecen quarks, leptones y bosones -, ya que sugiere la existencia de nuevas  partículas de materia clásica, dos nuevas generaciones completas con sus compañeras supersimétricas.

La nueva partícula también puede ser la representante de una nueva fuerza – recordemos que cuatro fuerzas dominan el universo: la fuerte, la debil, la electromagnética y la de la gravedad – , tal vez ensambladora de quarks ligados a la interacción fuerte, o constituida por partículas elementales totalmente desconocidas y ligadas a ellas por una fuerza que desconocemos.

También puede acaecer que la partícula X forme parte de una nueva dimensión, lo que sería la prueba de que el espacio cuenta con más de tres dimensiones. La partícula X nos lleva a evoluciones radicales en nuestra manera de  pensar sobre la naturaleza, sea ante el concepto de una nueva fuerza, una nueva simetría o una nueva dimensión.

Resulta que mientras más exploramos en el universo, nuestros telescopios descubren inacabables fronteras; y si profundizamos en lo infinitamente pequeño, parece que nunca acabamos. Esta reflexión me lleva a un verso de Walt Whitman que destaca: “Hoy, antes del alba, subí a la colina, miré a los cielos apretados de luminarias y le dije al espíritu: cuando conozcamos todo estos mundos y el placer y la sabiduría de todas las cosas que contienen, ¿estaremos ya tranquilos y satisfechos? Y mi espíritu dijo: No, ganaremos esa altura sólo para continuar adelante”.

La partícula X puede que nos ayude a ganar una nueva profundidad, pero solo para seguir adelante.

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Treinta años de Chernóbil y nos siguen mintiendo

abril 11th, 2016

El 26 de abril de 1986 estalló el reactor número cuatro de la central nuclear de Chernóbil, creando el mayor accidente en centrales nucleares (nivel 7) de toda la historia de la humanidad. Dejó al margen la utilización de esta energía en las bombas nucleares de Hiroshima   y Nagashaky, dado que su estallido fue algo más que un accidente en el que perecieron, como consecuencia de su detonación más de 300.000 personas. Chernóbil fue debido al involuntario e incompetente manejo de unos irresponsables “profesionales”.  No voy hablar de las causas  en las que hay mucho que decir, hablaré del silencio sobre la contaminación radiactiva alrededor de la cual se sigue tejiendo una censura y un encubrimiento repleto de mentiras.

Las autoridades rusas no niegan que los restos del reactor cuatro siguen inaccesibles y desprendiendo radiación que se intenta parar con un gran cofre o féretro que se está construyendo y pagamos entre todos, ¡Si, si! entre todos, ya que la Unión Europea contribuye económicamente con nuestros dinero. En cuanto a las víctimas, las cifras del Gobierno ruso siguen mintiendo: dos muertos en la explosión, 28 un día después, y 11 entre 1986 y 2004 por cáncer debido a radioexposición. Entre los cinco millones que hubo que evacuar, hay 4.000 afectados por enfermedades de radio-exposición, un escaso uno por ciento, especialmente en el tiroides de los niños.

Estas cifras del Gran Capitán fueron desmentidas en 2006 por la neuropsiquiatra ucraniana Angelina Nyagu, que redactó un informe que combatía las conclusiones del engañose Chernóbil Forum Report. Nyagu destacó que 10 años después del accidente las mujeres triplicarón el cáncer de mama en las zonas de Belarus y próximas al reactor cuatro; los niños doblan los casos de tiroides; hay seis veces más enfermedades endocrinas; cinco veces más enfermedades mentales por anomalía hereditarias; se triplican las trisomías…. total que cuando antes el grado de salud era de un 85% , ahora se ha pasado al 15%.

La nube radiactiva alcanzó a toda Europa, incluida España, especialmente los pirineos y particularmente la zona de Ripoll – el lector encontrará mapas no censurados en Internet -. No nos advirtieron, y los habitantes de la zona o los esquiadores que pasan allí sus fines de semana, subieron a tragar radiación con los habitantes de la comarca de Ripoll, que bebieron leche de unas vacas que se comían un pasto contaminado, que hacían fuego en sus chimeneas con una leña contaminada, y que se deleitaron comiendo setas que tal vez eran fluorescentes. Hoy, 30 años después de aquella explosión que se produjo por jugar con una central nuclear anticuada y con obsoletos sistemas de seguridad, sigue contaminando un 40% del suelo de Europa que presenta altas dosis de contaminación radiactiva de cesio 137, cuya vida media es de 30 años.

En España existen páginas en Internet que están censuradas, en otros casos no hay respuestas oficiales. Uno se tiene que informar en fuentes extranjeras o en Organizaciones como Greenpeace o Médicos sin Fronteras o Asociaciones de Lucha contra las Armas Nucleares. Bueno, el lector que esté interesado encontrará información en Internet, pero que recuerde que la de España es pura comedia, ni siquiera alcanza el apelativo de tragi-comedia.  En cualquier caso siempre me puede preguntar a mí que, a veces tardo en contestar, pero contesto.

 

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Crear organismos a la carta con el adn

mayo 9th, 2014

Tratar temas de bioingeniería es complicado y precisa, para los no doctos en la materia, la explicación de algunos conceptos para que todos podamos entender el alcance del descubrimiento que se ha realizado y ha publicado la revista Nature.

Todos los seres de la naturaleza que viven en nuestro planeta poseen en la doble hélice de su ADN un código genético de cuatro letras, “a”,”g”,”t”,”c”, las cuatro bases o nucleótidos. Este código genético natural está compuesto por dos pares de bases: el par A-T y el par G-C.

La doble hélice del ADN consiste en un muelle imbricado entre sí. A lo largo de cada muelle discurre la secuencia de bases (ctaacgttaa….) el texto que contiene la información genética. Lo que mantiene unido a los dos muelles es la afinidad selectiva de “a” que se aparea con “t”, y “c” que se aparea con “g”. Este apareamiento es la clave de la replicación. Al separar dos muelles, cada uno puede construir otro.

Hasta ahora la biología sintética había conseguido bacterias que funcionan como biosensores, otras que sintetizan fármacos y fagos (virus que infectan a las bacterias).

La noticia de Nature explica que investigadores del Instituto Scripps en La Jolla (California), han desarrollado un tercer par artificial: d5SICSTP-dNaMPT. Este tercer par puede replicarse e incorporarse al ADN sin convertirse en una anomalía.

Este nuevo alfabeto ampliado permite construir genes y proteínas con componentes nunca vistos en la naturaleza. También podrían hacerse seres vivos con estas letras. La nueva bacteria creada funciona igual sin problemas con seis letras y ya se está pensando en añadir más bases artificiales al código genético. Las nuevas bases artificiales se aparean una con otra (d5SICSTP con dNaMPT) y se replican como las naturales.

Dentro de cada muelle, ADN, la información se organiza en grupos de tres letras, codones como agt o ccc. Cada codón de un gen significa un aminoácido de una proteína (una proteína tiene un rosario de 20 tipos de aminoácidos) con las 4 bases naturales se pueden formar 64 codones distintos. Al añadir dos artificiales se pueden formar 216 codones distintos, con lo que se triplica el código del ADN.

El nuevo descubrimiento permitirá, posiblemente, a la bacteria adoptar las dos bases artificiales como parte de su propio alfabeto genético. Lo que abriría un nuevo panorama en la ingeniería humana.

Por otra parte las nuevas bases se pueden transcribir como ARN. El ARN es un intermediario para fabricar proteínas. La incorporación de las nuevas bases a esta estructura abriría un nuevo campo en la bioingeniería.

El descubrimiento va ser una fuente de ingresos para los descubridores e Instituto Scripps. Si bien los productos de la naturaleza no se pueden patentar, el nuevo ADN con seis letras es artificial y se puede patentar. También puede resultar peligroso en manos de quién caiga y, sobre todo creará problemas éticos y morales sobre lo que se pueda crear, ya que los investigadores, con este par artificial, pueden conseguir formas de vida muy ajenas a los sistemas ya existentes. Vamos a poder diseñar organismos con propiedades a la carta. Organismos con más resistencia, de formas insospechadas, con propiedades increíbles… todo un mundo de seres nuevos.

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Consciencia

mayo 6th, 2014

He hablado en varias ocasiones sobre lo que es la consciencia, cualidad que ahora se estudia ya que se plantea el problema si, a través de la Inteligencia Artificial, podemos dotar a un robot o una computadora de consciencia.

En mi último libro, Inmortal. La vida en un clic, abordo, en un capítulo, el tema de la consciencia, ya que no solo se pretende transferir todo los conocimientos e información que hay en el cerebro a un Avatar, sino que es primordial que se incluya la consciencia.

Destacan los físicos Rosenblum y Kuttner que “no hay manera de interpretar la teoría cuántica sin encontrarse con la consciencia”, ya que no podemos observar el mundo subatómico sin modificarlo, lo que se conoce como “colapso de función ondulatoria”. Así que todo parece indicar, como explica Roger Penrose, que la consciencia opera en frecuencia cuántica.

Voy a aparcar estos aspectos y tratar de definir que es la consciencia a nivel humano, ya que creo que muchas personas no experimentan este acontecimiento interior y se creen conscientes cuando, en realidad, llevan una vida automática, condicionada, mecánica.

  1. La consciencia es esa sensación que tenemos de estar presentes ante un mundo exterior que nos rodea. Que nosotros estamos aquí pero que hay un mundo, un universo fuera de nosotros.
  2. Tenemos consciencia cuando nos damos cuenta de lo que realizamos y el por qué lo realizamos. Generalmente nuestros comportamiento y movimientos son mecánicos, reímos sin darnos cuenta que reímos y respiramos mecánicamente.
  3. Somos conscientes cuando tomamos decisiones libremente y nos damos cuenta de lo que hemos decidido. Es decir, lo hemos razonado y analizado siendo conscientes de lo que hacíamos.
  4. Somos conscientes cuando nos damos cuenta que somos un ente que está vivo, un organismo que camina, respira y, sobre todo, existe.
  5. Somos conscientes cuando nos damos cuenta de que nuestra existencia es efímera, de que podemos morir en cualquier instante.
  6. Somos conscientes cuando percibimos nuestros sentimientos y emociones, cuando experimentamos estos hechos y los dominamos, no nos dominan ellos a nosotros.
  7. Somos conscientes cuando nos damos cuenta que disponemos de un cerebro que está, en ese momento, desarrollando una actividad neuronal que nos permite decidir, que no es el cerebro el que decide por nosotros de forma automática basándose en informaciones y experiencias anteriores. Que decidimos nosotros.

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Razones para vivir

abril 17th, 2014

Dmitry Itskov, impulsador de Initiative 2045, destacó en el congreso de New York de 2013, que las claves del progreso en el futuro eran cinco: el desarrollo de una gran espiritualidad; una gran cultura, una perfecta ética, una alta ciencia y una alta tecnología.

Pienso que al margen de estos valores el ser humano tiene que desarrollar sus propias facultades y para ello aconsejo una serie de aspectos para desarrollar en nuestra vida cotidiana.

Se trata de seis claves que me parecen vitales. Indudablemente que hay muchas más, pero empecemos por esta media docena:

  1. Debemos experimentar. Eso significa tener experiencias nuevas, no anquilosarnos en lo establecido, sino abrirnos a otras posibilidades. Nuevas lecturas, nuevas actividades creativas, nuevos ambientes, etc.
  2. No debemos huir de los pensamientos que nos angustian, sino hacernos preguntas inquietantes, enfrentarnos a los misterios de la vida. Razonar acerca de ellos, profundizar. La vida se nos ha dado para conocer sus enigmas, para encontrar respuestas o plantear nuevos interrogantes, no malgastemos esa única oportunidad que tenemos.
  3.  Observemos el mundo que nos rodea bajo la mirada, valga la redundancia, del observador. Veamos a las personas no como ellas pretender ser, sino como son. Razonemos nuestras observaciones. La observación detallada y razonada nos permitirá descubrir aspectos del entorno y de los que nos rodean inauditos.
  4. Escojamos como amigos a aquellos que nos transmiten hechos y aspectos importantes de la vida, no aquellos que nos cargan de banalidades y chismorreos mundanos. Transmitamos nuestros conocimientos a los que están dispuestos a escucharlos, y seamos receptivos a los que nos enriquecen con su sabiduría.
  5. Leamos. Siempre hay algo nuevo para leer y enriquecerse con su contenido. La lectura, la investigación, el aprendizaje nos lleva a admitir que cada día sabemos menos y menos de más y más cosas. Sobre todo, la lectura debe hacerse críticamente, reflexiva, razonando. No importa que el autor sea un genio, también ellos se equivocan y años después tienen que rectificar.
  6. Escribe, plasma tus pensamientos en la escritura. Al escribir un pensamiento o una idea se reflexiona más sobre lo que se dice. La escritura te ayuda a razonar sobre lo que plasmas en el papel, a aclararlo, a razonarlo. Escribir es una forma de crear como la pintura o la música.

Y sobre todo piensa, haz trabajar a ese kilo y medio y sus 84.000 millones de neuronas… lo están deseando, quieren extender sus conexiones para hacernos más inteligentes.