La necesidad de la divulgación cientifica

mayo 27th, 2017

La necesidad de la divulgación científica.

 

Un artículo de Nature, publicado en Investigación y Ciencia (junio 2017), me da pie para insistir en el papel del divulgador científico. Como ya he explicado en alguna ocasión, creo con convicción, que cada vez es mayor la grieta de entendimiento que existe entre la ciencia y el ciudadano corriente, aquel que no tiene una información científica, pero puede ser experto en otras materias como leyes, historia, letras, etc. Me consta que a estos ciudadanos también les entusiasman los descubrimientos científicos, pese a que, en algunos casos, les parece que les hablen en chino cuando se trata de mecánica cuántica, nanofísica, terapia génica, ondas gravitacionales, cosmología. Neurofísica,   etc.

Primero quiero destacar que los científicos ni tienen toda la verdad, ni tienen respuestas para todas las preguntas que se les realiza. Hechos que crean cierta decepción entre ese ciudadano lego y quién trata de realizar una divulgación científica. Personalmente me he encontrado en conferencias que imparto con el hecho que me han realizado una pregunta que desconozco la respuesta. Siempre he sido claro y he explicado sinceramente que “no lo sé”, que “no sé todo”, y si la pregunta es de las que la ciencia tampoco ha dado una respuesta, invitó a los oyentes a que, entre todos, busquemos una posible repuesta, convirtiendo el auditorio en una “Brainstorming”.

Creo que es muy importante la forma de comunicar con la ciudadanía. Sé que utilizar tecnicismos científicos da cierto aire de poseer unos conocimientos elevados. Pero se trata de que el ciudadano comprenda lo que se está explicando. A veces ejemplos que pueden parecer muy infantiles, como hinchar un globo con galaxias dibujadas, suelen aclarar fenómenos científicos como la del hecho de que en la expansión del universo solo se mueve el espacio que hay entre las galaxias. Siempre, entre el público habrá el que se sienta menos valorado en sus conocimientos por las argucias que se empleen para explicar las cosas, pero eso, a los divulgadores no nos debe preocupar porque estamos ahí para transmitir a todos los ciudadanos. No para alardear de conocimientos, no para explicar informaciones autoritarias.

La ciencia ha demostrado su conocimiento cuando ha sabido rectificar, cuando ha admitido que se equivocaba, y eso se ha producido cuando ha logrado aumentar sus conocimientos incompletos sobre todo lo que le rodea. La ciencia ha llegado a conclusiones erróneas sobre la alimentación, las infecciones, los fármacos, la existencia de exoplanetas, partículas cuánticas, cambio climática, comportamiento animal, herencia paleo antropológica,  etc. Y eso ha sucedido porque carecía de toda la información necesaria. Y aún existirán muchas cosas en las que se estará equivocado.

Es necesario que los ciudadanos entiendan el mundo científico, porque es el mundo de mañana, y entre esos ciudadanos están los políticos que, más que nunca precisan asesoría científica, “fábricas de pensar” que les ponga al corriente de los efectos sociales que tendrán los descubrimientos que se están realizando. El futuro de los ciudadanos depende de las decisiones políticas. Por ejemplo, el cambio climático nos traerá nuevas especies de otros continentes (mosquitos, ácaros, etc.) que serán portadores de nuevas enfermedades. Pues bien, son los científicos los que debe advertir de esos peligros para que los políticos desvíen las inversiones necesarias para prever las enfermedades que ocasionaran.

Hay una ineludible necesidad de comunicar a los ciudadanos el mundo en que viven, de dónde venimos y hacia donde vamos. Una necesidad en la que se tienen que involucrar los medios informativos y todos los estamentos. De lo contrario corremos el riesgo de que esa grieta de la que he hablado al principio, se convierta en un gran cañón que separe a los ciudadanos entre cultos e incultos científicamente.

Nadie desea unos ciudadanos carentes de información, sino personas preparadas que sepan reflexionar sobre la importancia de los descubrimientos y gestionarlos. Así como identificar lo verdadero de los falso. Porque entre otros aspectos podemos caer en el riesgo que falsas verdades arropen a los ciudadanos, falsas creencias los induzcan a integrismos, a la creación de sectas seudocientíficas, a extraños movimientos que nos transporten al oscurantismo y la ignorancia de los siglos pasados.

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Ciencia en abril de 2017

mayo 12th, 2017

 

Misceláneas de la ciencia en abril de  2017

 

 

No todo el mes de Abril ha sido actualidad por la tensión entre Estados Unidos y Corea del Norte, o por las elecciones francesas, o por las tribulaciones de Trump y sus contactos con Rusia, también el mundo científico ha tenido sus aportaciones al conocimiento, una serie de descubrimientos a los que vamos a dar un pequeño repaso.

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En astronomía se ha descubierto un planeta que evoluciona entre un sistema de dos estrellas. Se trata de un sistema binario a 1.000 años luz de la Tierra con, por ahora, un planeta rocoso en su entorno.

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En Paleoantropología los especialistas chinos han descubierto dos cráneos con unas características sorprendentes: 1800 cm3 y estructuras que no se parecen ni a los Sapiens ni a los Neandertales, sino que pertenecen al Homo de Denisova.

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En Física cuántica, en un experimento del LHC, se ha observado algo inimaginable: ¡la luz desvía la luz! No se trata de un hecho que haya sucedido una vez sino que, entre 4.000 millones de impactos, ha sucedido 13 veces. Se trata de fotones que han ¡rebotado! Algo como sabemos que no puede ser, ya que los fotones son ondas de energía y carecen de masa. Se trata de un fenómeno inimaginable, del que los físicos del LHC no tienen explicación.

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Elon Musk – impulsor de Space X con los viajes a Marte, el tren Hyperloop, los vehículos autónomos de Tesla o  Solar City – ha creado la compañía Neuralink, con el fin de conectar el cerebro humano con la inteligencia artificial. Neuralink desarrollará implantes cerebrales conectados a ordenadores o cualquier tipo de máquina electrónica, para solucionar enfermedades y expandir el potencial humano. Se trata de la posibilidad de crear un cordón neuronal. Por otra parte Neuralink ha lanzado al mercado un nootrópico semejante al Modalfinilo. Se llama Neurolink, en 180 capsulas (47.80$) y apoya la función neurológica cognitiva y neurotransmisora de la serotonina, dopamina, GABA, etc.

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Los médicos franceses han alertado de la posibilidad de que la codeína que contienen algunos medicamentos – Sedaspir, Efferalgan, CoDiliprane – pueda causar adición. El Fiorinal con codeína fue retirado del mercado español por la presencia de este último producto.

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El atún fresco de las pescaderías tuvo que ser retirado desde el 25 abril, a causa de la presencia de histaminas, una sustancia debida a un alto crecimiento de bacterias que se producen cuando el producto ha sido mal conservado o transportado. La histamina del atún intoxicó a varias personas de diferentes lugares de España.

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En varios laboratorios se está desarrollando la creación de órganos en bioimpresión 3D. Según los especialistas se podrá reparar cualquier zona del cuerpo dañada, incluido todo el sistema nervioso. Pronto, las prótesis metálicas serán chatarra y dispondremos de riñones, retinas, corazones  en 3D.

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Finalmente, el mejor consejo del mes lo ha dado el premio Nobel de Medicina  2008, Harald Zur Hausen: “Es probable que nos estemos infectando continuamente cuando bebemos leche o comemos carne de vacuno…/… la leche constituye un factor de riesgo también para la esclerosis múltiple, padecer cáncer de colon y de mama”.

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La inteligencia artificial entra en las elecciones francesas

abril 13th, 2017

 

La inteligencia artificial entra en las elecciones francesas.

 

 

Cuatro candidatos con posibilidades: Jean-Luc Mélenchon (izquierdas), Marie Le Pen (derechas), Emmanuel Macron (liberales), y François Fillon (conservadores). La pregunta es, después del fracaso con Brexit y Donald Trump, ¿podemos fiarnos de lo que dicen las empresas clásicas de encuesta

La seguridad en un sistema de encuestas estaba basado, hasta ahora, en el número de encuestados. Cuando la muestra es mayor las posibilidades de acierto son mayores. Pero esto solo no garantiza nada sino se elige cuidadosamente la muestra de forma que sea lo más variada posible. En el caso de las elecciones en Francia, la muestra tiene que representar a diferentes ciudades del país, a diferentes barrios de esas ciudades y a diferentes capas sociales y sus circunstancias. Así y todo habrá, en teoría, un margen de error de un 3% sobre cada 1.000 personas.

Esta técnica clásica que precisa mucho personal y mucho tiempo, fracaso, pese a los grandes recursos de las empresas americanas, en la elección de Donald Trump a quién dio por perdedor frente a Hillary Clinton.

El método clásico adolece de varios problemas, uno de ellos es el que denominan “timing”, el momento en que se realiza la encuesta, que tiene que ser próximo al momento que el elector deposite su voto en las urnas. Para cumplir este requisito se precisa mucho personal. Hoy se sabe que la sociedad ha cambiado, y que sus opiniones cambian rápidamente. También hay que considerar que cualquier suceso, en el mundo o un desafortunado comentario de un candidato, se transmite a una gran velocidad entre las redes sociales a través de Internet. Y estos acontecimientos pueden ocurrir horas antes de que se abran las mesas electorales. Un hecho que afecta a la denominada “volatilidad electoral”.

Las empresas clásicas han considerado estos factores y han redoblado su esfuerzo en estos puntos débiles, y lo han realizado porque les ha surgido un competidor, una docena de start-up universitarias que no realizan encuestas y que se limitan, con la ayuda de la inteligencia artificial (IA) y potentes programas de algoritmos, a “palpar” la intención de voto por los comentarios, mensajes y emociones que los internautas expresan en Facebook, Instagram y Twitter. El denominado programa de algoritmos “Emotive” de la universidad de Loughborough, es capaz de examinar 3.000 “tweets por segundo.

Sus ordenadores clasifican millones de datos (big data) sobre las simpatías a uno y otro candidato, la intención de voto, y además conocen  la edad, el sexo, la zona geográfica y otros elementos del perfil de los internautas. Los algoritmos deducen las  simpatías o antipatías hacia los candidatos, quién votará y a quién lo hará. Incluso los análisis de léxico detallan las emociones predominantes.

El duelo está servido: ¿Ganará el sistema clásico de las encuestas personales o la inteligencia artificial (IA)? Si la IA sale vencedora se cumplirá un paso más para la robotización del mundo, y se quedarán sin trabajo miles de encuestadores personales en todos los países que utilicen este obsoleto sistema.

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El peligro yihadistas en Barcelona.

abril 10th, 2017

Los yihadista y la voluntad de atentar en Catalunya.

He leído el Informe Anual de Seguridad Nacional 2016, especialmente poniendo más interés en las páginas que hacen referencia al yihadismo en Catalunya.

Una vez se concluye la lectura del citado Informe se llega a la sospechosas intuición de que todo apunta o parece indicar que los yihadista “tienen una voluntad de atentar”[1] en Catalunya, siendo el objetivo más interesante por su renombre internacional y su afluencia turística, la ciudad de Barcelona.

El informe destaca varios aspectos de nuestro escenario ante el peligro yhiadista y la insistencia de que Catalunya es la región más radicalizada de toda España, pero no concluyen ni determina las  causas que llevan a esta ideología fanática. Por ejemplo se habla que Barcelona, y también de otros lugares de Catalunya,  en los que la radicalización es más rápida que en cualquier otro lugar de España. Y ahí debiéramos preguntarnos el por qué.

¿Qué causa esa rapidez de radicalización? Creo que es la primera pregunta que debiéramos formularnos y, también conocer si a alguien le interesa que exista en Catalunya esa rapidez de radicalización. Vayamos por partes y quede puntualizado que siempre me estoy refiriendo a los yihadistas, nunca al colectivo magreví en general, donde encontraremos, como  en cualquier otro colectivo, de todo.

Veremos a  continuación algunos aspectos que pueden ser la causa de esa acelerada radicalización. Es evidente que si eso solo ocurre en Catalunya es porque existe una diferencia con el resto de España, en lo que respeta a nuestro trato con los magrevies, especialmente marroquíes que son los más abundantes.

Creo, inicialmente, que los  colectivos magrevís que viven en Catalunya están sometidos a una mayor presión que la que recibirían en el resto de España, entre otras razones porque viven con la desagradable sensación de que nunca se les va aceptar como auténticos catalanes. Por otra parte tienen la necesidad de conocer dos idiomas (castellano y catalán) para intentar ser más aceptados,y así y todo, seamos sinceros al admitir que cada vez hay más empresarios privados predispuestos a no contratarlos, abocándolos hacia un escenario de paro en el futuro.

Al margen de estos factores evidentes estadísticamente ha surgido, sea por los atentados acaecidos en Europa o sea por su idiosincrasia, una desconfianza hacia ellos de una mayoría de la población catalana. Es evidente, y todos lo hemos visto, que la policía (Mossos, Nacional, Urbana o Guardia Civil) tiene hacia ellos una dureza de trato y desconfianza palpable. Se refleja más palpablemente en los vigilantes de discotecas y lugares  privados dónde no son bien vistos.

Se enfrentan a una insuperable prueba con la alimentación catalana, basada en tocino y grasas de cerdo que se utilizan hasta en la repostería. Salchichas y embutidos que sus teocracias rechazan radicalmente; de la misma forman que no toleran esa mayor libertad e igualdad de la mujer, marcadamente superior en Catalunya que en cualquier otro lugar de España a excepción del País Vasco que es un matriarcado. Aún destacaré otros factores de diferenciación que pueden ser causa de esa mayor rapidez de la radicalización.

La indumentaria de nuestras mujeres es intolerante a su punto de vista, como lo es la letra de nuestras canciones, y el hecho de que Catalunya sea la comunidad autónoma menos religiosa de España, es decir, la que tiene más ateos. Además tienen que soportar la ofensa de que en el mundo laboral exista una gran número de mujeres ocupando puestos directivos, también más que en el resto de España que hace que se vean mandados por mujeres, algo insólito en su sociedad.

Una frontera próxima puede favorecer contactos con los radicales del sur de Francia, generalmente argelinos, igual que los sermones radicalizados de muchos imanes en las pocas mezquitas que se les ha dejado instalar en Catalunya, siendo esta prohibición otra causa de sus reproches.

Las causas de esta mayor rapidez en la radicalización en Catalunya, está en esas diferencias sociales, en nuestras ciudades cosmopolitas y nuestra forma de trabajar, en una economía ahorrativa que para ellos es hebrea, en nuestro carácter negociante y llegados a este punto, porque no decirlo, las buenas relaciones que los catalanes tienen con los judíos y el Estado de Israel.

No voy a entrar en a quién beneficia esta radicalización y este potencial peligro de atentado que, en caso de producirse afectaría a nuestro turismo, nuestra vida ciudadana, nuestra relaciones con los magrevís que viven entre nosotros y nuestras reivindicaciones separatista. No voy a entrar en el tema porque solo serían sospechas y especulaciones, y porque no quiero fomentar a esos individuos que ven conspiraciones en cualquier suceso de la vida, sin considerar que el azar y las probabilidades de que algo suceda también están ahí.

El Informe citado anteriormente destaca que se van a triplicar las horas dedicadas a la investigación preventiva del yihadismo, se pasará de 600.000 horas anuales a 1.600.000. Y se dotará al cuerpo de los Mossos de 272 rifles y subfusiles.

Creo que, especialmente los Mossos d´Esquadra, lo que más se necesita es personal, más efectivos, es decir un mayor presupuesto. Porque se trata de una trabajo (la investigación del área de la inteligencia) que estresa, que produce un agotamiento mental, que precisa concentración y reflexión, que requiere poder pensar muy fríamente aspectos como “¿Dónde pondría yo un explosivo si fuera ellos? ¿Por dónde me lanzaría con un camión y dónde podría robarlo?”.

Más efectivos y una continua formación, este último aspecto es vital, porque el mundo cambia y cada vez  hay más objetos y gadgets que permiten nuevas técnicas de ataque, incluso a través del ciberespacio dónde el terrorismo no ha considerado aún, las muchas posibilidades que existen para “enredar”, “colapsar” y “asesinar”.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

[1] Tal como expresa el Informa.

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Los patrióticos intocables de Jorge Fernández Díez

abril 6th, 2017

Los patrióticos intocables de Jorge Fernández Díez

 

 

No creo que se aclare nada en la investigación sobre la policía “patriótica” creadora de material comprometido contra los dirigentes catalanes pros a la independencia. Pero ha sido un watercat a la española.

 

El miércoles lo negó todo el exministro del Interior Jorge Fernández Díaz. No pudo negar la grabación de sus conversaciones con Daniel Alonso, ex jefe de la Oficina Antifrau y simpatizante del PP, pero pese a mantener que no había escuchado las cintas, corrigió términos gramaticales aparecidos en las transcripciones, como “te lo afina el fiscal” por un “en fin” que no se ajusta en nada a la frase a no ser que uno no sepa ni hablar.

 

Jorge Fernández negó la existencia de una “operación Cataluña” con la colaboración de un grupo de policías con antecedentes en operaciones borrosas, como el caso Faisán en el País Vasco, cuyo informe de unas cien páginas se “desmaterializó” como un partícula cuántica ante un agujero negro. Eugenio Pino, uno de los supuestos patrióticos y simpatizante del PP, fue quién dio la orden a la agente Nuria Mazo de destruir la última copia del caso Faisán. El caso terminó con la condena del jefe superior de la Policía en el País Vasco, Enrique Pamies; y de inspector jefe José Mª Ballesteros. Se libró Marcelino Martin Blas, ex jefe de Asuntos Internos y hombre de confianza de Pino.

 

Cabe citar al Jefe Operativo, Bonifacio Diez Sevillano, responsable de pendrive ilícito que quiso incluir en el caso Pujol; el inspector Jefe José Ángel Fuentes Gago, protegido de Pino; el comisario Santiago Aparicio, ya jubilado, también simpatizante del PP. Este último fue designado para sustituir a Pepe Losada en la policía judicial. Losada fue destituido por que se negó a “enterrar” el informe sobre Ana Mato.

 

Todo fueron nombrado por Jorge Fernández Diez, ahora ya no ocupan los cargos citados, la mayor parte se jubilaron hace unos pocos meses. Por esto no creo que se saque nada claro de los “policías patrióticos”, que crearon falsos informes, como los millones de Trias en Suiza, que luego filtraban a la prensa amarilla que, al provenir de tan dignos funcionarios, no confrontaba  y cotejaba con mandan los cánones del periodismo.

 

Creo que solo un comisario tiene información sobre todos estos asuntos turbios, me refiero al comisario José Villarejo, también jubilado de policía, no de sus múltiples y lucrosos negocios privados. Villarejo está enfrentado Martin Blas, ex jefe de Asuntos Internos y hombre de confianza de Pino, porque Blas lo ha acusado de corrupto. En realidad Villarejo está enfrentado a muchos de sus compañeros, incluso al CNI. Pero nadie se atreve a tocarlo porque puede sacar de su baúl informes de todo y de todos, incluso del coleante caso del pequeño Nicolás, o La Camarga con la desparecida agencia M3.

 

Total un grupo nombrado por Jorge Fernández Díaz que recuerda a una de esas películas como “Grupo Salvaje” con William Holden y Ernest Borgine, o “La cuadrilla de los once” con Frank Sinatra y Dean Martín. Harry el sucio es un santo bendito al lado de esta gente. Ya es grave que se haya estado espiando y creando falsas pruebas contra los políticos de Catalunya, pero más grave es que se ha hecho con fondos reservados que pagamos todos, utilizando la policía con fines partidista, como el Watergate, que le costó el cargo de presidente a Nixón.

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